CONSUMER ALERT: Equifax Data Breach Reportedly Affecting Nearly 12 Million Texans

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When it’s tax season, consider filing early and look out for any correspondence from the IRS. This will lessen the chance of someone fraudulently filing on your behalf. This is especially important if you’ve confirmed you’re a victim of identity theft.

Texas Border Business

AUSTIN – Attorney General Ken Paxton today issued a consumer alert following a report from Equifax Inc., one of the nation’s three major credit reporting agencies, that it experienced a data breach affecting 143 million Americans, including nearly 12 million Texans. From mid-May through July, hackers accessed names, Social Security numbers, birth dates, addresses and, in some cases, driver’s license numbers from Equifax credit reports. Around 209,000 individuals had their credit card numbers stolen. Equifax revealed the breach last week.

“My office has been in contact with Equifax and is working to get to the bottom of how this massive data breach occurred, and how we can protect the 12 million Texans it reported who are at potential risk of identity theft,” Attorney General Paxton said. “We will do what’s necessary to hold Equifax accountable. In the meantime, I encourage Texans to educate themselves about how to best protect their personal information and to file a complaint with my office if they have any concerns about this breach.”

The Consumer Protection Division of the attorney general’s office offers the following tips to Texans who may be affected by the Equifax data breach:

Check your credit report by going to a free service: www.annualcreditreport.com. Accounts or activity that you don’t recognize could indicate identity theft.

Consider placing a credit freeze on your files. Such action makes it more difficult for someone to open a new account in your name.

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If you decide against a credit freeze, consider placing a fraud alert on your files. It warns creditors that you may be an identity theft victim and will make it more difficult for someone to open credit in your name.

Beware of email and telephone scams related to the data breach. Don’t give out personal information to those who contact you asking for information to verify accounts, and be wary of clicking on links or downloading attachments in email messages. Legitimate businesses do not ask consumers to verify account information via cold calls or emails. If in doubt, contact the bank or business directly at a phone number or website known to you.

Carefully review bank and credit card account statements and look for unauthorized charges.  If you find any, contact the bank or business immediately to dispute them.

When it’s tax season, consider filing early and look out for any correspondence from the IRS. This will lessen the chance of someone fraudulently filing on your behalf. This is especially important if you’ve confirmed you’re a victim of identity theft.

For more information on how to protect your credit and personal information, visit the Fighting Identity Theft page of the attorney general’s website at https://www.texasattorneygeneral.gov/identitytheft. If you believe you are a victim of the data breach, you can file a complaint online at https://www.texasattorneygeneral.gov/cpd/file-a-consumer-complaint.

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Procurador General Emite Alerta a Consumidores Tras Filtración Ilícita de Datos a Equifax que Presuntamente Afecta a Casi 12 Millones de Texanos

AUSTIN—El Procurador General de Texas Ken Paxton hoy envió un aviso de alerta tras un reporte de que Equifax Inc., una de las tres agencias más importantes del país de reporte de crédito, fue blanco de filtración ilícita a información que afecta a 143 millones de personas en Estados Unidos, cerca de 12 millones son de Texas. De mediados de mayo hasta julio, los piratas cibernéticos conocidos como hackers lograron tener acceso a nombres, números de Seguro Social, fechas de nacimiento, domicilios y, en algunos casos, números de licencias de conducir de los reportes de crédito de Equifax. Aproximadamente a 209,000 personas se les robo sus números de tarjetas de crédito. Equifax dio a conocer públicamente información de esta filtración ilícita la semana pasada.

“Mi oficina se ha puesto en contacto con Equifax y está trabajando para llegar al fondo de este asunto y determinar cómo sucedió esta masiva filtración a datos, y cómo podemos proteger a los 12 millones de Texanos quienes pudieran estar expuestos potencialmente a robo de identidad,” dijo el Procurador General Paxton. “Haremos lo que sea necesario para hacer responsable a Equifax. Mientras tanto, instamos a los texanos a informarse y buscar las formas de proteger su información personal, y a presentar una queja con esta agencia si tienen preocupaciones de haber sido afectados por esta filtración ilícita.”

La División de Protección al Consumidor de la Procuraduría General ofrece las siguientes recomendaciones para texanos quienes hayan resultado afectados por lo sucedido en Equifax:

Revise su reporte de crédito gratuitamente en: www.annualcreditreport.com.  Cuentas o actividad que no reconozca en su reporte pudiera representar robo de identidad.

Considere la posibilidad de congelar su crédito en sus expedientes de crédito. Esto haría que sea más difícil que alguien abra cuentas a su nombre.

Si no quiere congelar su crédito, considere poner una alerta de fraude en sus expedientes. Esto advierte a los acreedores crediticios de que usted pudiera ser una víctima de robo de identidad y hará que sea más difícil que alguien abra cuentas a su nombre.

Manténgase alerta de posibles correos electrónicos o llamadas telefónicas fraudulentas relacionadas a la filtración de datos. No proporcione su información personal a aquellos que le contacten para pedirle información para verificar cuentas, además no confíe en correos electrónicos con enlaces que le indiquen que al hacer clic se descargaran documentos. Los negocios legítimos no les piden a los consumidores verificar números de cuenta en llamadas no solicitadas o emails inesperados. Si tiene dudas es mejor ponerse en contacto directamente con números o domicilios que usted obtenga del banco o negocio de donde supuestamente le han contactado.

Revise cuidadosamente los estados de cuenta bancaria y de tarjetas de crédito en busca de cargos no autorizados. Si encuentra este tipo de cargos no autorizados, inmediatamente póngase en contacto con el banco o negocio y dispute dichos cargos.

Cuando llegue el momento de declarar impuestos, considere presentar su reporte temprano en el proceso, y este pendiente de correspondencia del IRS. Esto disminuirá las posibilidades de que alguien presente un reporte de impuesto bajo su nombre. Esto es sumamente importante si se ha confirmado que usted es víctima de robo de identidad.

Para más información sobre cómo proteger su crédito e información personal, visite nuestro sitio contra robo de identidad en el sitio de Internet de la Procuraduría General de Texas en: https://www.texasattorneygeneral.gov/identitytheft. Si sospecha que ha sido víctima de la filtración de datos, puede presentar una queja ante la Procuraduría de Texas en: https://www.texasattorneygeneral.gov/cpd/para-presentar-una-queja-del-consumidor/